苏州市基督教使徒堂

【培育生命塑造品格—23慷慨】

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发表时间:2024-05-29 00:00

4321节:这百姓是我为自己造的,好诉说我的美德。彼前2:9节:惟有你们是被拣选的族类,是有君尊的祭司,是圣洁的国度,是属神的子民,要叫你们宣扬那召你们出黑暗入奇妙光明者的美德

品格特质涵盖了生活的方方面面,今天的品格主题是——慷慨。让我们每周学习一项品格特质,靠主来培育好品格,并应用在我们的家庭、工作和服侍中。

慷慨而非吝啬,慷慨是用心管理自己的资源,而能大方的与需要者分享。吝啬的人总认为自己拥有的还不足够,并且无法给予别人帮助。但是,慷慨的人相信真财富的基础并不是物质,慷慨的人把神托付给我们的资源,重新用来智慧的投资来表现出神的本性。他们不但付出,不计回报。慷慨是乐意给予或分享,具有宽宏、雅量的品质,是一种精神上的高贵。慷慨的关键是“用心管理”。慷慨的人应避免吝啬和浪费两个极端。慷慨的人抓紧手头的一切,还巴不得获取更多。浪费的人胡乱花费,毫不为明天考虑。而慷慨的人是尽可能节约,以便投资在别人身上。

圣经中有几个字形容了慷慨的观念。第一个也是最重要的——就是爱。慷慨由信心的种子开始,经过盼望的考验,结出真爱的果子。圣经中的爱,就是具体的帮助穷苦及有需要的人。约翰指出没有给予的爱是假冒伪善。“凡有世上财物的,看见弟兄穷乏,却塞住怜恤的心,爱神的心怎能存在他里面呢?”(约一317:)。有爱心的人不可能不慷慨,但没有爱心的人却可能也慷慨:我若将所有的周济穷人,又舍己身叫人焚烧,却没有爱,仍然与我无益。(林前133)圣经中第二个形容了慷慨的观念的字是栽种。因为慷慨依循收成律。我们在栽种的时候愈慷慨,我们收成的真财宝也愈多。哥林多后书96节:少种的少收,多种的多收。圣经中第三个形容慷慨的字是尊敬。尊敬的希腊文,意思是放上价值。神命令我们:要孝敬父母……这是第一条带应许的诫命。(弗62~3)我们尊敬年长的父母,供应他们的需要。我们尊敬政府官员,向他们纳税。我们给穷人,就是尊敬神,而祂允许会偿还。怜悯贫穷的,就是借给耶和华。他的善行,耶和华必偿还。(箴1917 )。慷慨不只是给,而是丰丰富富的给,喜喜乐乐的给。圣经中第四个形容慷慨的字是分给。其希腊文有着丰富的含义,指信徒之间的交通。圣徒缺乏要帮补”。(罗1213节)。所有的信徒都是同做肢体,因此当我们给其他的肢体时,实际上是使自己得益处。保罗说,现在我们满足别人的需要,将来我们的需要也会得到满足。乃要均平,就是要你们的富余,现在可以补他们的不足,使他们的富余,将来也可以补你们的不足,这就均平了。(林后814

圣经中恩惠的观念也包含在慷慨中。保罗用恩惠来称赞外邦信徒多多的捐钱给耶路撒冷的圣徒及所有的人。他又解释说,他们之所以能给予都是透过神的恩惠,而他们的给予正表现了那个恩惠。“神将各样的恩惠,多多的加给你们。使你们凡事常常充足,能多行各样善事。”(林后98)那些收到礼物的人,为了神的恩惠显在别人心里而赞美祂。他们为施者祷告,因为神有说不尽的恩赐(林后914)。管家的观念也包含在慷慨中。主人将家产交托给管家,要他负责管理,做明智的投资。一个聪明的管家知道他所管理的财产不属于他,并且要连同所赚的,一并交还给主人。耶稣说了一个聪明管家的比喻。那两个管家将托付给他们的钱,又赚了一倍,因此得到称赞。第三位管家照原数归还主人,结果受到谴责。

慷慨带来奖励。很多人不肯慷慨,因为他们有一个错误的观念,以为他们给了便失去了。事实上正好相反。那些慷慨的人,在很多方面收到的比给的还多。

神的本性是慷慨的,神是光,因此慷慨的人也分享到祂的亮光。当耶稣谈到施舍的时候,祂将施舍与眼睛连起来。好眼睛是慷慨的眼睛,而吝啬的眼睛是邪恶的眼睛。“眼睛就是身上的灯,你的眼睛若嘹亮,全身就光明。你的眼睛若昏花,全身就黑暗。”(太622~23)马太福音516节进一步说明了光与给予。你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父。慷慨的人能得到主特别的爱。哥林多后书97节:捐得乐意的人,是神所喜爱的。这段经文形容捐得乐意的人的品质与动机,是随本心所酌定的,不要做难,不要勉强。”神对慷慨者的爱,是给予的爱。乐意的希腊文意思是:“及时的,情愿的,喜乐的,兴高采烈的”。因此,当我们捐的乐意,神就给还我们。

藉着慷慨我们可以学习敬畏主。敬畏主,就是时时刻刻警觉到祂的存在,知道祂随时随地都在注意我们的思想及言行。“你要把你撒种所产的……十分取一份……这样,你可以学习时常敬畏耶和华你的神”(申1422~23)。箴言书224节:敬畏耶和华心存谦卑,就得富有、尊荣、生命为赏赐。我们要积攒财宝在天上。我们不要在地上积攒财宝,地上有虫子咬,能锈坏,也有贼挖窟窿来偷。只要积攒财宝在天上,天上没有虫子咬,不能绣坏,也没有贼挖窟窿来偷(太620)。耶稣曾应许年轻的财主,他若肯操练慷慨,就能得到天上的财宝。耶稣说:去变卖你所有的分给穷人,就必有财宝在天上。你还要来跟从我。”(可1021

慷慨能解除贪心对我们的捆绑,并且帮助我们胜过对金钱的喜爱与崇拜。贪财会给我们一种幻觉,以为我们的生命建立在我们所拥有的东西上。当我们希望借着金钱得到只有神能给的,如安全感,平安和喜乐,我们就成了拜偶像的人。那些想要发财的人。“就陷在迷惑,落在网罗,和许多无知有害的私欲里,让人沉在败坏和灭亡中。“贪财是万恶之根,有人贪恋钱财,就被引诱离了真道,用许多愁苦把自己刺透了。”(提前69~10

慷慨的奖赏能激发我们慷慨。当我们领悟到我们的财富并不是靠自己的才能得到的,而是神慷慨的给予,也能激发我们慷慨。不要在心里说,“这货财是我力量、我能力得来的,你要记念耶和华你的神,因为得货财的力量是祂给你的”(申817~18)。我们财富是神给的,祂也有权取回。约伯深知这道理,故他说:赏赐的是耶和华,收取的也是耶和华,耶和华的名是应当称颂的。(伯121:)如果我们慷慨地回献给神,祂会保护我们,并增添我们的财富。万军之耶和华说:你们要将当纳的十分之一全然送入仓库,使我家有粮,以此试试我是否为你们敞开天上的窗户,倾福与你们,甚至无处可容…我必为你们斥责蝗虫,不容它毁坏你们的土产。你们田间的葡萄树在未熟之先,也不掉果子。”(玛310~11)但是,如果我们不以所得的荣耀祂,我们等于拿了属神的东西,也就是成了小偷。然后祂会让我们在无法控制的情境中,失去我们的财富。万军之耶和华说:人岂可夺取神之物呢?你们竟夺取我的供物。你们却说:我们在何事上夺取你的供物呢?就是你们在当纳的十分之一和当献的供物上。因你们通国的人都夺取我的供物,咒诅就临到你们身上。(玛38~9)使我们慷慨更大的动机是能够更多的得到耶稣基督,并经历祂的大能,为了这个目标,保罗便将“万事当作有损的,以认识我主基督耶稣为至宝”(腓38)。

我们要活出慷慨的生活,将一切资源献给主,包括金钱时间,财产及精力。传道书11:2节:你要分给七人,或分给八人,因为你不知道将来有什么灾祸临到地上分给七个,或分给八个,这话的意思是帮助越多人越好。我们无法知道多少不幸的事会因我们的慷慨解囊得以防阻。云若满了雨,就必倾倒在地上。(传11:3)。慷慨解囊是一个丰富生命的自然流露,就好像雨水丰沛的云必然会一次又一次地浇灌大地。一个充满了神的赐福和恩典的生命,必然会把这福份散布给别人。主耶稣自己就曾教导:你们白白地得来,也要白白地舍去(太10:8)。我们付出,不只是物质上的,也是精神上和情感上的,因为那是一个充满神赐福的生命的自然流露。慷慨是神引向兴盛的大道。吝啬则是通往贫穷的小径。

我们要照神指示的给予。如果我们的捐赠是为了得到人的称赞,虽然得到了人的称赞,却失去那来自神更大的奖赏。“你施舍的时候,不要叫左手知道右手所做的。要叫你施舍的事,行在暗中,你父在暗中查看,必然报答你。”(太63~4)慷慨是一种美好的品格。慷慨不是有钱人的专利。有一次,特蕾莎修女在接受杂志采访时,被问到:只有富人才会给你奉献吗?特蕾莎答道:不,即使是穷人中的穷人都可以施舍……施舍能让你的心灵更纯净,帮助你与神亲近,从施舍而来的回报太多了。所以我们要努力成为一个慷慨的人,大方地奉献金钱、财物、时间和爱。我们奉献得再多,也超不过神所赐的。我们越是奉献,就越能体会到神对我们生活的赐福,也能有更丰盛的收获。如果我们把自己的一点点奉献给耶稣,主就能够让它成倍增长。

慷慨不仅意味着满足目前需要,也是鼓励未来发展的一种方法。任何给出去的礼物或多或少会有些影响力。慷慨时必须谨慎,辨认并避免后果不佳的言行和态度,我们有所给予时,要确认我们所鼓励的是正确的主张。慷慨并不在于给与多少,更重要的是“能在适当的时机给与”。慷慨不只是人类所拥有的一种美好品格,而且是基督信仰的核心所在。我们要培养慷慨的品格,尽量的赚,尽量的省,尽量的给。关心生活中周围人的需要,以自己的资源帮助他们满足需要,不求任何回报。慷慨不只限于金钱上的,还在物质和精神层面。在这个充满竞争和利益追求的社会里,我们往往被告知要学会坚守自己的利益,追求个人成功。但真正的成功并非来自于个人的贪婪和自私,而是源于无私的付出和慷慨的奉献。

请思想:我们有多慷慨,我们认为神是一切财富的供应者吗?我们将自己看成是神的管家吗?我们可曾将一切资源献祭给神?我们是否将我们所得的一大部分献给神,表示对祂的敬重?我们是否节俭度日,以便有更多的钱来投资神国度的圣工?当我们知道信徒有需要时,我们是否会向他们伸出援手。我们施舍的时候是基于我们的能力,还是依据神透过我们所能供应的。我们可以拿多少时间出来陪伴孩子及家人?又拿出多少时间与主亲近呢?有多少时候我们愿意牺牲自己想要的东西,为了满足别人的需要?我们是否有一颗敏锐而又慷慨的心呢?

背诵经文:

林后98神将各样的恩惠,多多的加给你们。使你们凡事常常充足,能多行各样善事。


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